[항공] 구글 후원 `자율 항공택시' 날아오르다 우주항공

cora.jpg » 키티 호크의 자율운항 항공택시 코라. 키티 호크 제공

키티 호크, 뉴질랜드서 공개 시험비행

구글 공동창업 래리 페이지 투자업체

 

2인승 전기비행기…활주로 필요없어

이르면 2021년 상용화 서비스 나설 듯

 

미 실리콘밸리의 플라잉카(하늘을 나는 자동차) 개발업체인 키티 호크(Kitty Hawk)가 항공택시 시제품 `코라'(Cora)의 나는 모습을 공개했다. 키티 호크는 구글에서 자율주행차 개발을 이끌었던 세바스찬 스런(Sebastian Thrun)이 2010년 설립한 회사로, 구글 공동창업자 래리 페이지가 투자자로 적극 후원하고 있다.
최근 뉴질랜드에서 첫 공개 시험비행을 한 코라는 전기 동력으로 움직이는 2인승 수직이착륙기다. 지난해 10월부터 뉴질랜드 남섬 캔터베리지역의 도시 크라이스트처치에서 제퍼 에어웍스(Zephyr Airworks)라는 이름의 현지 운영업체를 통해 비공개리에 시험비행을 해왔다고 현지 언론들은 전했다. <뉴욕타임스>는 이르면 2021년 뉴질랜드에서 첫 상용화에 들어가는 것을 목표로 삼고 있다고 밝혔다. 우버 같은 방식의 호출형 택시 서비스를 염두에 두고 있다. 하지만 뉴질랜드 언론은 6년후 상용화를 목표로 하고 있다는 전했다. 코라의 가장 큰 특징은 자율운항 시스템을 갖췄기 때문에 하늘을 나는 수송수단이지만 조종사는 없다는 점이다.

 

cora5.jpg » 위에서 본 코라. 키티 호크 제공


12개의 프로펠러가 달린 항공택시 코라의 양쪽 날개 총 길이는 36피트(10.8미터)다. 일반 여객기에 비하면 크기가 훨씬 작다. 이는 도심 운항용으로 개발했기 때문이다. 코라는 모양은 일반 여객기이지만 이착륙은 헬리콥터 방식이어서 활주로가 필요 없다. 운항 속도는 시속 93마일(약 150km)이며 한 번 충전에 62마일(99km)까지 운항할 수 있다고 한다. 회사가 밝힌 운항 고도는 최대 3000피트(915m)에 이른다.

flyer.png » 지난해 선보인 1인승 항공이동수단 플라이어. 키티호크 제공

키티 호크가 개발하고 있는 플라잉카는 코라만이 아니다. 이 회사는 앞서 제트스키를 접목한 플라이어(Flyer)라는 이름의 1인승 플라잉카를 공개한 바 있다. 다만 플라이어는 대중용 이동수단이 아닌 레크리에이션용 개인 이동수단이다. 
코라는 키티 호크가 목표로 하고 있는 자율운항 항공택시의 첫 실제 버전이다. 이 프로젝트는 뉴질랜드 정부의 적극적인 지지를 받고 있다. 이 점에서 우버나 에어버스, 보잉 등 다른 경쟁업체들보다 상용화에 한 발 앞서 있는 것으로 평가받는다. 뉴질랜드는 현재 발전량의 80%를 수력 등 친환경 에너지에서 얻고 있으며, 2050년까지 탄소 제로 국가로의 전환을 목표로 하고 있다. 

 

 

출처

http://fortune.com/2018/03/13/waymo-driverless-minivans-phoenix/
https://techcrunch.com/2018/03/13/google-co-founders-kitty-hawk-unveils-is-electric-autonomous-flying-taxi/

https://www.nytimes.com/2018/03/12/business/dealbook/flying-taxis-larry-page.html
https://www.stuff.co.nz/technology/102203642/air-taxi-trials-possible-in-six-years-as-tech-company-trials-flying-vehicle-in-Canterbury?platform=hootsuite
https://cora.aero/
뉴질랜드서 시험비행
https://techcrunch.com/2018/03/13/kitty-hawk-begins-certifying-its-self-flying-taxis-for-service-in-new-zealand/
https://www.youtube.com/watch?v=LeFxjRMv5U8

플라이어 시험비행

http://m.post.naver.com/viewer/postView.nhn?volumeNo=7840855&memberNo=15061874&vType=VERTICAL
경쟁 현황
https://www.technologyreview.com/s/604246/flying-cars-are-becoming-realitybut-do-you-have-what-it-takes-to-own-one/?utm_source=newsletters&utm_medium=email&utm_content=2018-03-13&utm_campaign=the_download


곽노필 한겨레신문 선임기자 nopil@hani.co.kr
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profile한겨레신문 선임기자. 미래의 창을 여는 흥미롭고 유용한 정보 곳간. 오늘 속에서 미래의 씨앗을 찾고, 선호하는 미래를 생각해봅니다. 광고, 비속어, 욕설 등이 포함된 댓글 등은 사양합니다.