[진화] 세계 최대 공룡 이름은 '파타고티탄 마요룸' 지구환경

titan.jpg » 미 자연사박물관에 전시돼 있는 세계 최대 공룡 조형물. 자연사박물관 웹사이트

 

 2012년 아르헨티나 남부지역의 한 목장에서 발견된  역대 가장 큰 공룡에게 ‘파타고티탄 마요룸(Patagotitan Mayorum)이란 공식 이름이 붙여졌다. 이 공룡은 목이 긴 초식공룡 티타노사우루스에 속한다. 파타고티탄이란 이름은 화석이 발견된 이 지역의 이름 ‘파타고니아’와 그리스 신화에 등장하는 거인족 ‘타이탄’의 합성어다. 마요는 발굴 기간 동안 연구진을 보살펴준 목장 주인 가족의 이름이다. 이 공룡의 몸무게는 약 70톤으로 아프리카 코끼리 12마리의 몸집과 비슷하다. 몸길이는 37m, 높이는 6m(발끝~어깨 기준)로 추정된다. 

 

titan2.png » 파타고티탄 마요룸과 사람의 크기 비교. 위키미디어 코먼스


 파타고티탄 마요룸은 중생대 백악기인 약 1억년 전 서식했다. 당시에 이처럼 거대한 몸집의 공룡들이 살 수 있었던 것은 지구가 매우  따뜻해서 초식공룡의 먹이인 개화식물이 엄청나게 번성했기 때문인 것으로 추정된다. 현재 미 자연사박물관에는 이 공룡의 두개골을 본따 만든 조형물이 전시돼 있다. 이번 연구 결과는 <영국왕립학회보 B> 최신호에 실렸다.
 

titan3.jpg » 미 자연사박물관에 전시된 파타고티탄 마요룸 조형물. 위키미디어 코먼스
출처
http://news.nationalgeographic.com/2017/08/largest-dinosaur-ever-titanosaur-fossil-patagotitan-science/

http://gizmodo.com/newly-named-titanosaur-was-the-largest-land-animal-our-1797677933
https://www.livescience.com/60080-largest-titanosaur-dinosaur-on-record.html
http://newatlas.com/patagotitan-mayorum-dinosaur-largest-land-animal/50842/ 
 https://phys.org/news/2017-08-patagotitan-mayorum-biggest-dinosaur.html
 https://www.theatlantic.com/science/archive/2017/08/is-this-really-the-biggest-dinosaur-ever-discovered/536187/
 http://www.sciencealert.com/which-dinosaur-is-the-biggest-there-s-a-new-contender-and-it-s-alarmingly-large


 


곽노필 한겨레신문 선임기자 nopil@hani.co.kr
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