[과학] 사이언스가 뽑은 2020 최고의 성과는 `코로나 백신'

국제 학술지 ‘사이언스’가 2020년 10대 과학 성과를 선정해 발표했다. “팬데믹(세계적 대유행병)이 쓸어버린 세상에 희망을 주는 주사.” 코로나 백신 개발이 올해 세계 과학계의 최고 성과로 선정됐다. 국제 과학 학술지 ‘사이언스’는 17일 `올해의 연구 성과'(2020 breakthrough of the year) 10가지를 선정하고, 이 가운데 신종 코로나 바이러스 감염증(코로나19) 백신을 최고의 성과로 뽑았다. 사이언스는 “지난 2월만 해도 앤서니 파우치 미국 알레르기감염병연구소장은 최상의 시나리오에서도 백신 작동 여부를 확인하는 데만 최소 6~8개월이 걸릴 것이라고 예...

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[건강] 좁은 복도에선 5미터 뒤도 감염 위험?

배가 나아갈 때 물살 가르듯 공기 흐름 형성 기침 5초 후 5미터 거리서도 비말 구름 유지 앞에서 걸어가는 사람이 감염자라면 뒤에서 따라가는 사람은 얼마나 위험할까? 걷는 사람의 뒤쪽으로 공기 흐름이 어떻게 형성되느냐에 따라 다를 것이다. 중국과학원과 중국과학원대 공동연구진이 서로 다른 형태의 공간에서 이를 시뮬레이션한 결과를 미국 물리학회(AIP)가 발행하는 국제 학술지 `유체물리학'(Physics of Fluids) 12월15일치에 발표했다. 키 1.8미터, 보행 속도 초속 평균 1.5미터를 기준으로 시뮬레이션한 결과, 가장 감염 위험이 높은 것은 좁고 긴 복도...

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[우주] 소행성 캡슐 열어보니..."말문이 막혔다"

미세 입자서 작은 자갈 크기까지 다양한 물질 확인 3억km 거리의 소행성 류구에서 날아온 캡슐을 열수록 외계의 보물이 쏟아지고 있다. 과학자들은 지름 40cm의 캡슐 안에 외계에서 온 가스와 미세 입자는 물론 다양한 크기의 알갱이까지 담겨 있는 것으로 드러나자 예상 밖의 수확에 탄성을 지르고 있다. 일본 우주항공연구개발기구(작사) 우주과학연구소는 15일 류구 표본을 담은 캡슐에서 검은색 모래 입자 외에 작은 자갈 크기의 알갱이들을 다수 확인했다고 밝혔다. 우주과학연구소의 사와다 히로타카 박사는 "캡슐 속을 들여다보고는 거의 말문이 막혔다"고 말했다...

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[우주] 중국, 세번째 달 표본 수집 국가가 되다

창어5호, 23일만에 달 표본 싣고 지구로 중국의 달 탐사선 창어 5호가 달 흙 표본을 싣고 지구로 돌아왔다. 11월24일 지구를 출발한 지 23일만이다. 중국국가항천국(CNSA)은 창어 5호의 달 표본 캡슐을 실은 귀환선이 17일 오전 1시59분(현지시각) 중국 북부 네이멍구자치구의 초원지대 쓰쩌왕에 무사히 착륙했다고 발표했다. 이로써 중국은 미국, 러시아에 이어 세번째 달 표본 수집 국가가 됐다. 인류가 달 표본을 수집한 것은 1976년 소련의 루나 24호 이후 44년만이다. 귀환선은 이날 오전 1시께 베이징우주비행관제센터의 조종에 따라 고도 5000km 상공에서 분...

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[식량] 유전자 변형 돼지에 첫 식품 승인

미 식품의약국, 동물로선 연어 두번째로 육류 알레르기 유발 관련 유전자 제거 유전자 변형 돼지가 식품 승인을 받았다. 미국 식품의약국(FDA)은 14일(현지시각) 사람들한테 육류 알레르기 반응을 일으키는 알파갈(alpha-gal)이라는 이름의 당 분자가 없는 유전자 변형 돼지를 식품 및 의료용으로 승인했다. 미 식품의약국이 유전자 변형 동물 식품을 승인한 것은 2015년 성장 속도를 2배로 키운 연어에 이어 두번째다. 유전자 변형 동물을 식용과 의료용으로 동시에 허가한 것은 처음이다. 갈세이프(GalSafe)라는 이름의 이 돼지는 알파갈증후군(AGS)으로 알려진 중증 알...

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[화보] 네이처가 뽑은 올해의 과학 사진

코로나10 팬데믹으로 전 세계 수십억명의 발이 묶였던 2020년은 모든 인류에게 길이길이 기억될 한 해다. 과학계도 미증유의 사태에 대처하느라 어느 때보다 긴박하고 분주한 한 해를 보냈다. 코로나19 바이러스 분석에서 백신 개발, 승인까지에 이르는 전 과정을 1년도 안돼 해낸 것은 과학자들의 헌신과 협력 없이는 불가능했을 것이다. 국제 과학학술지 `네이처'가 다사다단한 2020년을 마감하며 올해 우리의 눈길을 사로잡은 과학 사진들을 선정해 발표했다. 1. 흰동가리 배아 발달 과정 디즈니의 만화영화 `니모를 찾아서' 주인공으로 유명한 흰동가리(Amphip...

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[우주] 소행성에서 온 캡슐서 검은색 입자 확인

일본, 류구 표본 담은 캡슐서 다수 발견 지구와 비슷한 유기물질 있을지 관심 지난 6일 지구에 도착한 소행성 류구의 표본 캡슐에 소행성의 검은 입자들이 들어 있는 것이 확인됐다. 일본우주항공연구개발기구(작사)는 일본 가나가와현 사가미하라시 작사우주과학연구소로 가져온 캡슐을 분석한 결과, 캡슐 입구쪽에서 검은 모래 입자와 같은 물질을 다수 확인했다고 14일 발표했다. 작사는 아직 캡슐 내부 전체를 살펴본 것은 아니라고 덧붙였다. 지름 900m의 소행성 류구는 탄소 성분의 검은색 입자들로 이뤄진 탄소질 소행성이다. 과학자들은 소행성에는 46억년 전 태...

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profile한겨레신문 선임기자. 미래의 창을 여는 흥미롭고 유용한 정보 곳간. 오늘 속에서 미래의 씨앗을 찾고, 선호하는 미래를 생각해봅니다. 광고, 비속어, 욕설 등이 포함된 댓글 등은 사양합니다.