[생활] 위기 탈출을 돕는 방사선 '비상구 표지등' 사회경제

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비상구 표지등 안에 있는 삼중수소

 

  방사성 에너지는 전기를 공급할 수 있는 것은 물론이고 특정 질병을 진단하고 치료할 수 있다. 하지만 방사성 물질이 비상 출구 표지를 발광시키는 데 활용되고 있다는 것을 아는 사람은 많지 않다. 직장, 학교, 스포츠 행사장, 종교활동 장소, 극장, 쇼핑몰 등을 가게 되면 비상구 표지를 살펴보기 바란다. 만약 비상구 표지가 녹색 혹은 적색으로 발광하고 있다면 삼중수소(tritium)라는 방사성 물질을 함유하고 있을 가능성이 높다. 어둠 속에서 빛을 내는 유리관 안에는 발광하는 화학물질이 도포되어 있으며 그 안에는 방사성 수소 동위원소인 삼중수소가 봉인되어 있다.
 

 

흡수돼도 비교적 빨리 체외로 방출

 

삼중수소는 저에너지 방사선을 방출하는데, 이 방사선은 종이나 옷을 투과하지 못할 정도로 약하다. 흡입했을 경우에도 비교적 신속하게 체외로 방출된다. 유리관 안에 봉인돼 있는 한 비상구 표지는 보건, 안전, 보안 상  어떤 위험도 없다. 미 원자력규제위원회(NRC)는 현재 미국 내에 약 2백만개의 방사성 자발광 비상구 표지가 있는 것으로 추산한다. 방사성 비상구 표지는 안전하기는 하지만 이를 생산하고 배포하려면 허가를 받아야 한다.
 또 사용자는 비상구 표지를 취급하고 불필요하거나 훼손된 것을 파기하는 데 필요한 요구사항을 준수할 책임을 지고 있으며 비상구 표지에 영향을 줄 수 있는 변경사항에 대해서는 신고할 의무가 있다. 훼손된 비상구 표지는 인접 지역을 오염시킬 수 있고 많은 비용이 드는 정화작업을 필요로 한다. 바로 이 때문에 훼손되었거나 원하지 않는 비상구 표지는 허가된 생산자, 배포자, 방사성 폐기물 처리업자 혹은 방사성 폐기물 처분 시설로 반환되어야 한다.
 삼중수소 비상구 표지는 NRC가 허용하고 있는 여러 소비자용 방사성 품목 중 하나다. 이 제품들에 대한 NRC의 규제 정보를 더 알기 위한다면, http://public-blog.nrc-gateway.gov/2011/12/20/the-nrc-and-radioactive-consumer-products/를 참조하면 된다.
 

 

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파손된 비상구 표지판 한 개의 방사선은 X레이 3번 촬영분

 

그렇더라도 삼중수소 노출이 인체에 끼치는 영향은 논쟁거리다. 삼주수소의 방사능은 피부를 뚫을 수 있을 정도로 강하지 않고 방사선량도 낮기 때문에 규제기관과 산업계는 삼중수소는 안전한 것으로 간주한다. 하지만 흡입되거나 체내에 흡수될 경우 세포에 영구적인 손상을 끼칠 수 있고 불임이나 발달장애 혹은 암과 같은 문제를 일으킬 수도 있다. 파손된 비상구 표지판 한 개를 통해 노출될 수 있는 일반적인 방사선량은 흉부 X-선을 세 차례 촬영한 것과 동일하다. 특정 상황에서 깨진 비상구 표지판에서 방출된 기체를 흡입했을 경우 받게 되는 영향은 상당할 수 있다. 대형 비상구 신호판의 기체 중 5%만 흡입했다고 하더라도 자연 방사선에 208년 동안 노출된 것과 동일한 영향을 받는다는 것이 매사추세츠대학의 제품책임연구소(Product Stewardship Institute) 보고서에서 밝혀진 바 있다.GTB2009020804).

 

#글의 출처
 http://mirian.kisti.re.kr/futuremonitor/view.jsp?record_no=254996&cont_cd=GT 
 KISTI 미리안 『글로벌동향브리핑』 2015-02-23 
 
 원문
 http://public-blog.nrc-gateway.gov/2015/02/18/exit-a-good-sign-of-radiation-2/
 


곽노필 한겨레신문 선임기자 nopil@hani.co.kr
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